Jacqui Bell

Un ultra maratona in ciascuno dei continenti a 25 anni

Chi è Jacqui Bell?

A soli 25 anni Jacqui Bell è oggi la persona più giovane al mondo ad aver corso un'Ultra Maratona in ciascuno dei 7 continenti. L'abbiamo incontrata un anno fa e abbiamo iniziato a lavorare insieme, è incredibilmente stimolante e crediamo che la sua storia debba essere condivisa!

Come e perchè hai cominciato a correre?

Fin da quando posso ricordare, ho sempre amato correre, non solo per il fitness ma anche per divertimento. A scuola mi piaceva molto il cameratismo che si creava nel praticare lo sci di fondo con i miei amici, soprattutto per chiacchierare. Poi sono cresciuta e ho iniziato a viaggiare correndo, l'ho visto come un modo per scoprire posti diversi rimanendo in forma, avevo solo bisogno di mettermi le scarpe da ginnastica e uscire. Quindi immagino si possa dire che la corsa è sempre stata una parte della mia vita.

Ho anche lavorato per più di 6 anni come preparatrice atletica e spingo i miei clienti a fissare un obiettivo come correre 5 chilometri o una mezza maratona per sfidare se stessi sulle prestazioni piuttosto che per l'estetica. Mi alleno con loro per il loro obiettivo. Poi gradualmente ho iniziato a correre distanze sempre più lunghe. Ricordo di aver preso parte a una gara su strada di 50km quando avevo solo 20 anni e l'ho amata! La bella sensazione avuta dopo la gara è stata la cosa più bella che avessi mai avvertito.

Purtroppo a 21 anni ho avuto un problema di salute, mi sono rotto alcune ossa, mi sono state rimosse le tonsille, queste unite ad altre preoccupazioni che mi hanno portato a prendere una direzione sbagliata.

È in questa situazione, dove avevo toccato il fondo, che sono passato alla corsa come ultima possibilità per tornare in pista. Sapevo che se non avessi preso in mano la mia situazione, non sarei uscita da questa spirale.

Perchè continui a correre?

3 anni fa, quando avevo 22 anni, dovevo fare un grande cambiamento nella mia vita. È stato allora che ho deciso che correre sarebbe stato il modo migliore per tirarmi fuori dalla situazione.

Tutto è iniziato dopo aver visto un video di Andrew Papadopoulos che completava una corsa a tappe nel deserto dei Simpson in Australia. All'epoca non conoscevo Andrew, ma vederlo correre questi 250 km nel deserto più caldo del mondo ha innescato la scintilla dentro di me.

E' in questo momento che ho deciso che la mia prima gara desertica sarebbe stato il mio grande obiettivo, e avevo 8 mesi per prepararmi, allenarmi ed equipaggiarmi. Quando ho iniziato a conoscere le ultra-maratone, mi sono resa conto che lo sport era molto più importante di quanto avessi immaginato. Cosi ho deciso di correre le 4 ultramaratone desertiche considerate le gare più dure al mondo. La parte più difficile della mia sfida è stata dirlo ai miei genitori, a soli 22 anni, che avrei corso 250 chilometri attraverso i deserti più caldi, ventosi, secchi e freddi del mondo ahah! Questo è stato il mio primo ostacolo! Eravamo nell'agosto 2017... Da allora non ho più guardato indietro…

Cosa fa lo sport nella tua vita quotidiana?

Lo sport mi permette di lavorare sul pilastro fisico della mia salute, che a sua volta mi permette di lavorare sugli altri miei pilastri: il mio benessere emotivo, mentale e sociale. Muovere il mio corpo ogni giorno mi spinge ad affrontare meglio ogni giorno che passa tutte le problematiche che incontro lungo la mia strada. Quando si corre un'Ultra le emozioni aumentano e bisogna prendere decisioni sotto pressione, queste situazioni ti fanno vedere chi sei veramente.

Cosa significa "essere donna" nel tuo sport?

Amo correre le ultra e lo faccio perché tira fuori la versione migliore di me. Spero che inseguire i miei sogni dentro e fuori del mio sport possa ispirare generazioni di giovani ragazze ad andare verso cose che potrebbero non essere "normali" e a fissare obiettivi grandi e audaci da raggiungere. Mi piace notare la presenza di sempre più donne nelle Ultra, quando ho iniziato il divario tra la percentuale di atleti donne e uomini era grande. Dopo pochi anni, la differenza inizia a ridursi. Gli uomini che incontro in queste gare sembrano avere sempre più rispetto per queste donne "toste" che affrontano queste gare.

Senti la differenza nell'essere donna in questo sport?

Sicuramente c'è una sensazione di sorpresa/shock da parte delle persone, e molte domande, tipo come posso accettare il mio lavoro a tempo pieno e immaginare che sia correlato alle aspettative di una ragazza di 25 anni su base giornaliera. Penso che tendo verso questa direzione che è ben lungi dal lavorare "normalmente" dalle 09 alle 17, ma mi pongono domande: come? Non c'è nessun vero segreto o risposta se non lavorare sodo e amare ciò che si fa, così tanto che il mio lavoro va di pari passo con la mia passione per competere le gare in tutto il mondo.

Pourquoi choisir le matériel RaidLight ?

Les produits RaidLight sont sans cesse améliorés et c’est ce que je recherche ! Ils sont très légers ce qui est primordial pour moi lorsque je cours des trails ou des ultras. Ça fait plus de 3 ans que je porte du RaidLight, des sacs au hauts, de la très bonne qualité.

Quel est ton produit favori ?

Ma veste hyperlight, imperméable et coupe-vent. Elle est extrêmement légère, parfaite pour les courses à étapes lorsque je dois tout porter sur mon dos. J’adore aussi mon sac Responsiv 24L dans lequel je peux mettre tout ce dont j’ai besoin pour une semaine de course, ce qui est assez incroyable.

Est-ce qu’il y a une femme en particulier qui t’as inspiré à accomplir tes rêves ?

Jamie, une très bonne amie, m’inspire chaque jour, elle n’est pas une athlète professionnelle ou même une coureuse mais son éthique de travail, passion pour tout ce qu’elle fait résonne en moi. Peu importe ce qu’elle fasse, elle se donne à 100% et s’assure que ce soit très bien fait. Elle ne se laisse pas intimider par les personnes avec lesquelles elle travaille – peu importe qu’ils aient le double de son âge, plus d’expérience ou plus de pouvoir, elle fera toujours de son mieux pour remplir la tâche qui lui ai confié. J’essaye de toujours me rappeler de cela quand je cours – peu importe face à qui, si je donne mon maximum, c’est tout ce que j’attend de moi, et si dans la foulée je gagne ce n’est que du bonus, et si je ne gagne pas, c’est simplement que quelqu’un a mieux couru que moi cette journée.

Quel a été ton plus grand challenge ?

Mon plus grand challenge a été de me confronter à moi-même chaque jour qui passe car je suis persuadée que nous sommes notre plus grand obstacle dans la vie. Il y a quelques années, j'ai pris le temps de réfléchir vous savez c’est comme si je savais que je me trouvais dans une situation terrible et que quelque chose devait changer. J'avais besoin d'être réaliste avec moi-même, de me regarder longuement dans le miroir et d'affronter la raison pour laquelle je suis si malheureuse.

Aujourd'hui, j'aime encore me demander de temps en temps où j'en suis, car il est très facile de se laisser prendre au jeu du monde dans lequel nous vivons et de perdre la notion du temps. Lorsque je commence à balayer les problèmes et à les éviter, c'est alors que je craque en course et dans ma vie de tous les jours.